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大學為科學鴻溝搭橋至關重要

(來源:網站編輯 2018-12-22 12:28)

文章正文

 

  如果知識就是力量, 那么科學家應該很容易地影響他人的行為和世界事件。 畢竟, 科學家們的整個職業生涯都在探索自然世界的新知識——從單細胞到整個人類, 從原子到宇宙。 然而, 我們每天所看到的事實表明, 科學家, 即使擁有絕對的證據, 有時也無力改變想法或激勵人們想要的行動。 氣候變化等問題表明, 科學共識對大社會缺乏影響, 令人沮喪。 根據2015年的皮尤調查, 美國人對氣候變化的潛在影響最不關心, 美國是碳排放最多的國家之一。 為什么這么多美國人對這種全球威脅漠不關心?

  人們可能會認為缺乏科學的理解是原因。 然而, 皮尤調查顯示, 人們對氣候變化的看法存在黨派分歧。 耶魯大學教授丹 · 卡漢和他的同事在《自然氣候變化》中報道說, 那些擁有最高科學素養和技術推理能力的人并不是最關心氣候變化的。 相反, 他們是文化極化最嚴重的群體。"

  正如美國藝術與科學學院的一份報告所述, 科學知識并不總是導致接受科學共識。 僅僅關于自然世界的科學知識并不能輕易取代意識形態。 其他信息——跨越紀律和政治分歧的智慧——是幫助決策者和社區成員彌合這一差距所必需的。 這就是高等教育機構能夠提供重要支持的地方。 大學是各種各樣的思想家和領導者的家園, 他們可以發現創新的策略, 將科學見解轉化為解決方案。

 

離開回聲室

 

  教育全球公民是對大學最重要的職責之一, 我們能夠超越意識形態的最好方式就是教育我們的學生, 不管他們的專業是什么, 像科學家一樣思考。 從美國歷史到城市研究, 我們這些接受高等教育的人有義務向我們的學生提出挑戰, 要求他們對世界充滿好奇心, 并且權衡數據的質量和客觀性。 最重要的是, 我們必須教導學生在面對相反的證據時改變他們的想法的重要性。

  同樣, STEM 專業的大學生經歷必須融入更廣泛的自由教育模式, 使他們能夠批判性地思考和想象世界, 承認和理解不同的觀點。 對于科學領域的下一代領導者來說, 意識到影響人們理解和使用信息的心理、社會和文化因素。

  在藝術、人文、社會科學和科學領域的大學和學院成員, 在對我們的世界進行謹慎、有紀律和合理的調查。 例如, 倫敦大學學院和耶魯大學在生物信息學、比較文學、歷史、法律、醫學和其他學科方面的合作, 以教育學生, 應對復雜的全球性挑戰。

  通過高等教育, 學生能夠從意識形態驅動的敘事的回音室中獲得識別和移除自己的能力。 他們也可以幫助別人做同樣的事情。 例如, 來自耶魯大學(Yale University)、加州理工學院(California Institute of Technology)和滑鐵盧大學的學生開發了一種互聯網瀏覽器插件, 幫助用戶區分新聞源中的偏見。 這些學生將向國會提交他們的申請。 這些創新項目體現了大學在教育學生利用知識來對抗虛假信息方面的力量。

 

在研究中去除暗溝

 

  要想在社會上找到吸引力的科學發現, 必須考慮多種因素。 例如, 心理學家發現人們對信息的框架很敏感。 我的研究小組發現, 關注積極結果的信息在鼓勵人們采取疾病預防措施方面取得了更大的成功, 比如使用防曬霜來降低患皮膚癌的風險, 而不是傳遞失去的信息, 這些信息強調了不采取這種行為的不利之處。 遺失信息更能激發早期的檢測行為, 比如乳房 x 光檢查。

  科學家不能在孤島上工作, 并期望對世界產生積極影響, 特別是當錯誤的敘述在社區中根深蒂固的時候。 科際整合對于理解對科學的誤解以及提供數據驅動的措施來對抗錯誤的敘述至關重要。 這在解決公眾對疫苗的信任這樣的問題上尤其如此, 這個話題充斥著社交媒體上的誤導性信息。 疫苗是至關重要的公共衛生干預措施, 但人們一直擔心它們的安全, 盡管缺乏支持這種觀點的合法科學證據。 對疫苗信心的喪失會帶來毀滅性的后果。 據世界衛生組織稱, 2016年6月至2017年7月間, 歐洲麻疹爆發造成35人死亡。 明尼蘇達州2017年爆發的麻疹病毒感染了79人。 這些疫情是完全可以預防的, 因為有一種安全和負擔得起的疫苗, 但人們選擇拒絕接種疫苗。

  世界各地的科際整合團體正在領先調查影響公眾對疫苗信任的心理、政治和社會因素。 例如, 計算機科學家與一位心理學家合作, 了解人們在社交媒體上對疫苗接種的態度。 公共衛生、政治科學和國際關系方面的專家聯合起來, 了解父母如何看待疫苗接種的風險和好處。 一個由國際調查人員組成的小組合作, 利用數據驅動的方法, 跟蹤全世界對免疫接種的情緒。 這些研究結果為社區成員和決策者討論這些問題提供了信息, 這些討論是基于事實和對彼此關切的理解, 而不是假設。

  大學是跨越學科和政治界限的專家和領導人的召集者。 沒有任何環境更有利于生物學家和物理學家直接與心理學家、經濟學家、法律學者和其他人直接合作, 最大限度地發揮其研究的積極影響, 并教育下一代塑造我們世界的領導人。 知識就是力量, 但只有當人們能夠根據個人信念分析和比較信息, 愿意支持數據驅動的意識形態決策, 并獲得大量數據驅動的研究結果, 為政策討論和決定提供信息。

 




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